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食物过敏——是不是一种现代病?

2020-05-25 01:50:11

       首个有医疗记录的食物过敏事件发生在泰坦尼克号沉没的1912年。[40]不过当时人们发生食物过敏的可能性比撞上冰山还小。一百年前,要是碰到一个食物过敏的病人,医生会兴奋得两眼放光。他会就此写一篇文章,当作奇闻铁事讲给同行们听,接着出本畅销书,四处巡游演讲。与此相反,医学杂志上首篇关于食物过敏的论文刊登于1969年,与人类登月同年。

       像菲伊这样因为过敏在飞机上突然休克的报道越来越常见,患有严重过敏、伴有致命过敏反应的人也越来越多。加州有专门的“无坚果”学校,家长可将患有严重过敏的孩子送去就读。按这个趋势发展下去,一袋花生完全可以看作大规模杀伤性武器,而因为无法完全保证孩子不接触到空气中的小过敏原,是座椅或异物上的食物碎屑,航空公司必须给这些外出度假的孩子辟出专门的航班。不过这会不会又是一个有些离奇的故事?

       我就瑞安航空上的事故咨询了伦敦最好医院过敏方面的领军主任专家,因为媒体的报道,这一过敏事件成了人们讨论的焦点,有人甚至提出应该禁止在飞机上吃花生。结果出乎我的意料。所有的医生都说他们不介意在可怜的菲伊旁边吃点花生。据他们说只有直接吃坚果才可能引起过敏反应。大部分能引起过敏的食物都不会通过空气或灰尘进入体内,花生中的致敏蛋白ARAh2也是如此。专家们认为唯一可能的解释是其他的过敏原直接被菲伊吃了下去从而引发了过敏反应。

       这些专家每个月都会给高过敏风险的孩子做几百个过敏检查,而他们称,如此严重的过敏极其罕见,绝不可能是由空气中的花生屑引起的。唯一的例外是对鱼过敏,因为鱼的腥味中含有引发过敏的蛋白。这一事件显示了这些关注罕见病的团体和媒体在传播这些离奇事件中的作用,而这种作用可能是长远的,并有着重要的社会影响。下次坐飞机的时候,机组人员告诉你机上有孩子对坚果过敏,家长对此很担心,为了孩子的安全请你不要吃坚果,你会怎么做?

       尽管瑞安航空事件有夸大和不实之嫌,但食物过敏事件的确呈现出上升趋势。食物不耐受的情况也有所增加,但它与过敏不同,并且很难定义。食物过敏表现为吃下食物后,即刻出现明显的反应,例如肿胀、充血、麻痹、呼吸困难或者意识丧失。没有轻微过敏的说法,就像没有“不严重的绝症”。与之相反,食物不耐受往往表现为食用某种食物后出现腹胀、恶心、腹痛、腹泻或便秘。我们无法考证究竟是这些病的发生率升高了,还是以前就存在这么多只不过人们没有把它看作一种病。我治疗的许多患有类风湿性关节炎的病人认为是某些食物导致他们患病或是加重了症状。我建议他们与其花钱用头发做一些伪科学的过敏测试或是接受生物节律治疗,还不如试试除了矿泉水和蔬菜什么都不吃,看看症状有没有缓解。可惜没有人照做。事实上,这种与疾病有明显关联的食物过敏,发生率不到1%。

       过敏倒真是一种现代疾病,数不清的物质都可能引发过敏。从最常见的对镍制硬币过敏一—我们研究的中年双胞胎女性中有1/5对硬币过敏一一到少见的对虾、香蕉或西红柿过敏(1/50),再到极其罕见的对药片糖衣过敏或对日光过敏(1/1000)。甚至还有人对水过敏(称为“水过敏症”),患有这种病的人会对自身的眼泪或爱人的亲吻过敏。这种病给人带来痛苦,不过倒是有了不洗碗的理由。现在还出现了一些奇怪的过敏现象:比如有个女孩只有吃到被桦树花粉污染的苹果才今分生讨舒性体南。



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